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異型リンパ球とは何ですか?臨床的意義は?

正常リンパ球に比べて形態に異常を認めた場合、腫瘍性によるものを異常リンパ球、反応性によるものを異型リンパ球と呼ばれています。

つまり、異型リンパ球とは外敵からの抗原刺激によって活性化され幼若化したリンパ球のことで、刺激に反応して形態変化したものです。

異型リンパ球はウイルス感染症、薬物アレルギー、結核、自己免疫疾患などで末梢血中に出現します。特に、伝染性単核球症ではEBウイルス感染数日後から10%を超える増加を認め、急性期に多数出現することが特徴とされています。それ以外にサイトメガロウイルス感染、ヘルペスウイルス感染、肝炎、ウイルス性肺炎でもみられ、輸血後、心臓病術後でも10%を超えない程度の異型リンパ球が見られます。

ただし、リンパ組織の発達する乳幼児や小児では幼若リンパ球が出現することがあり、リンパ器官が未熟で刺激に対して過敏に反応するため、健康小児で10%未満に見られます。

また、健康成人でも3%未満に見られるといわれています。

その他、異常リンパ球が出現する悪性疾患としては、多発性骨髄腫、慢性リンパ性白血病、悪性リンパ腫などがあります。

異型リンパ球と異常リンパ球との鑑別は非常に重要ですが、困難なことも多く、細胞表面マーカー検査など他の検査の追加も必要となることがあります。

また、採血から時間の経った検体や、採血量が少なく抗凝固剤濃度が高くなった検体では、異型リンパ球と正常リンパ球との鑑別が困難になる場合があるため注意を要します。

〔参考〕
常名政弘、他:検査と技術 34(2)、2006
巽 典之:白血球計測学-T、2007